Ansel Adams, Brassaï et Bill Brandt assis sur un banc : la meilleure photographie de Paul Joyce | Art et désign

En 1976, il travaille à la Photographers’ Gallery de Londres. Le grand photographe franco-hongrois Brassaï y avait ouvert une exposition et venait de Paris. Je me suis dépêché, voulant le rencontrer. Brassaï avait entendu dire qu’Ansel Adams était également en ville pour faire sa propre exposition chez Victoria & Albert, alors nous nous sommes tous entassés dans un taxi, faisant une embardée vers mon appartement pour prendre mon appareil photo Gandolfi, une décision impulsive. Au V&A, j’ai appris que Bill Brandt était également venu voir l’exposition d’Ansel. Alors je les ai emmenés tous les trois sur un banc de jardin V&A.

Ils étaient tous en fin de carrière. Je ne pense pas qu’Ansel ait fait un travail plus substantiel dans les années restantes de sa vie. Brandt à cette époque se considérait comme un « artiste » et faisait ces étranges séries de choses qu’il trouvait sur la côte. Ils étaient essentiellement des conneries. Quelqu’un aurait dû dire : « Écoute, Bill, arrête de mettre des débris dans les boîtes en verre.

Les trois n’avaient jamais été ensemble auparavant. Sur cette photo, vous avez l’Anglais d’adoption, Bill Brandt. Vous avez le nouveau monde, représenté par Adams. Et vous avez Brassaï au milieu. Je n’ai pensé qu’après que le coup de feu m’a rappelé les trois singes de la sagesse.

Il n’était pas nécessaire de les mettre à l’aise. Ils se sont assis et ont commencé à discuter. C’étaient des personnages très différents. Brandt était un homme de peu de mots et il était inhabituel de le voir si excité. Brassaï semblait être exclu de la conversation, mais c’était lui qui avait les yeux brillants. Si vous pensez à ses photographies de bordels dans le Paris des années 30 : c’était un garçon, vous savez ?

C’était comme le fameux dîner entre TS Eliot et Groucho Marx en 1964. Attendez-vous à ce qu’ils parlent des choses philosophiques les plus extraordinaires, et ce dont ils parlent vraiment, c’est que le café n’est pas très bon. Mais pendant que ces trois-là parlaient, je me fichais de savoir si c’était du football ou combien de femmes avaient divorcé.

Ils ont tous répondu qu’il était sous un drap avec une caméra Gandolfi. C’était un modèle en acajou et laiton très impressionnant, fait à la main à Londres, que j’avais acheté au début des années 70. Il fallait passer sous le tissu car la quantité de lumière tombant sur l’écran n’était pas suffisante pour pouvoir voir correctement dans lumière du jour.

Cela m’a aidé lorsque j’ai également photographié le comédien Spike Milligan. C’était un homme très grincheux si vous ne le connaissiez pas. Puis il a regardé mon appareil photo et a dit : « Oh, super, où me veux-tu ? » J’avais l’habitude de voir des gens avec de petits appareils 35 mm, prendre des photos, et voici quelqu’un avec tout l’équipement.

Mon souci est toujours d’avoir une chance et de mieux être bon. Cela vous inquiète si vous mettez la diapositive dans le mauvais sens ou s’il y a un poil dans l’objectif. Après le triple portrait, j’ai pris des photos individuelles et Ansel m’a demandé si j’utilisais son système de zone. C’est un moyen de réguler l’exposition en fonction des conditions et du film que vous utilisez. Ansel avait écrit cinq volumes à ce sujet et devait être un scientifique formé à Oxford pour vraiment le comprendre. Alors, un peu gêné, j’ai dit : “Eh bien, j’ai un peu mon propre système.” “Oh,” dit-il. « De toute façon, tu utilises probablement le mien inconsciemment.

Je me suis toujours concentré sur des domaines artistiques dont je connaissais quelque chose. C’étaient les gens que j’admirais et que j’avais envie de photographier : mon portrait de Samuel Beckett, posé contre les poubelles, ou la photographie que j’ai prise de Quentin Tarantino alors qu’il venait de faire Reservoir Dogs et que personne ne le connaissait. Des sujets plus difficiles ? Le romancier Jean Rhys était ivre à 11 heures du matin. J’ai essayé de la photographier et sa perruque est tombée. Je devais donc revenir une semaine plus tard.

Ce fut un moment extraordinaire avec trois géants. Mais je pense que cette photographie a gagné en force au fil des ans. C’est Susan Sontag qui a dit que la photographie est essentiellement une question de mort, car lorsque vous photographiez, vous fixez un moment de la vie, sachant que vous vous dirigez vers la fin.

CV de Paul Joyce

Le photographe Paul Joyce à Venise.
Le photographe Paul Joyce à Venise.

Née: Winchester, Hampshire, 1940.
Format: Dulwich College, London School of Film Technique, puis le monde.
Influences : Paul Nash, August Sander, David Hockney, Bob Dylan, Antonín Dvořák, John Clare, Peter Maxwell Davies.
Point haut: “Réaliser l’épisode 1981 de Doctor Who’s Warriors’ Gate.”
Point bas: « L’épisode de Doctor Who’s The Warriors’ Gate. C’est le meilleur et le pire que j’aie jamais fait.”
Conseil supérieur : « Gardez toujours une balle de rechange dans la chambre. »

  • L’exposition de Paul Joyce, A Life Behind the Lens, s’ouvre le 27 août et se poursuit jusqu’au 10 novembre à The Gallery, Winchester Discovery Center.