Comment fonctionne un piège photographique

Comment fonctionne un piège photographique ?

Au niveau le plus élémentaire, il est utile de savoir que le piège photographique a besoin de deux choses pour se déclencher : un mouvement et un changement de la chaleur ambiante.

Cela signifie que votre appareil ne prendra une photo ou ne commencera à enregistrer que lorsqu’il aura reconnu que :

  • Quelque chose passe devant la caméra et;
  • La caméra a détecté quelque chose de plus chaud devant elle.

Des capteurs intelligents reconnaissent que ces conditions sont remplies et il peut être très utile d’en connaître un peu plus sur eux ainsi que sur certaines autres fonctionnalités du piège photographique pour l’utiliser de manière optimale. Nous allons vous présenter ici les bases du fonctionnement des caméras de chasse (autre nom du piège photographique).

Capteurs PIR et zones de détection

Les pièges photographiques sont dotés d’un capteur infrarouge passif (PIR) qui recherche cette combinaison de mouvement et de changement de température ambiante.

Le capteur infrarouge passif envoie des des faisceaux, à l’aide de ce qu’on appelle la lentille de Fresnel. Il s’agit du morceau de plastique incurvé que vous pouvez voir à l’extérieur de l’appareil et qui oriente les faisceaux vers différentes zones. La zone couverte est appelée zone de détection, et il peut être très utile de la garder à l’esprit lorsque vous placez votre appareil, car elle peut vous donner une bonne idée de la façon dont votre piège photographique doit être positionné et de ce que vous êtes susceptible de faire entrer dans le cadre.

Bien sûr, la sensibilité de chaque marque et modèle de piège photographique différera légèrement, tout comme la mise au point des faisceaux, mais ils forment généralement un arc à partir du coin inférieur du cadre et s’élèvent jusqu’au milieu du cadre.

Cela signifie également que le haut du cadre de la plupart des pièges photographiques est ignoré par le capteur, un bon placement est donc important pour de bons résultats.

image renard piège photographique
Les points rouges illustrent la zone de détection d’une caméra de chasse (source)

L’importance des zones de détection

Différents animaux auront des signatures thermiques et de mouvement différentes lorsqu’ils se déplaceront devant le piège photographique. Un cerf sera par exemple beaucoup plus facile à repérer qu’une souris des bois ! Cela signifie que si vous recherchez de gros animaux tels que les cerfs et les blaireaux, vous devez choisir un piège photographique qui possède des distances de détection beaucoup plus grandes que si vous recherchez des souris.

Pour vous donner quelques indications, si vous recherchez des mammifères et des oiseaux plus petits, vous devez rapprocher la caméra de la zone cible : généralement entre 1 et 5 mètres (pour les petits oiseaux, placez l’appareil entre 1,5 et 3 mètres). Pour quelque chose comme les hérissons, il faut généralement le situer entre 1,5 et 4,5 mètres.

Les distances de détection indiquées sur les pages produits des spécifications sont généralement basées sur un animal de taille similaire au chevreuil ou à un humain, à titre de référence. Vous ne voulez pas vraiment d’un piège photographique qui se déclencherait pour une souris si cette souris est à 20 mètres de distance, car vous ne la verrez jamais !

D’autres mouvements peuvent-ils déclencher ?

Une question courante à propos du fonctionnement d’un piège photographique est : « Une branche en mouvement déclenchera-t-elle l’appareil ? » Essentiellement, en raison de ce qui précède, ce ne sera pas le cas : un branchement ne provoquera pas de changement dans la température ambiante et ne satisfera donc pas aux deux critères du capteur infrarouge passif (le PIR). Et il en va de même pour l’eau en mouvement, l’herbe, etc.

Une bonne façon de visualiser cela est d’imaginer un renard marchant devant la caméra. Le renard est plus chaud que la température de l’air ambiant et bouge : c’est pourquoi la caméra se déclenche. Le renard se couche alors devant la caméra et s’endort. Le renard est toujours plus chaud que la température de l’air ambiant, mais il ne bouge plus. Le piège photo ne se déclenche donc pas, les deux éléments n’étant pas satisfaits. Le renard se réveille alors, se lève et s’en va. Le piège photographique se déclenche alors à nouveau.

Cependant; le PIR peut aussi être trompé. Par exemple, si vous vous trouvez dans une forêt et que la journée est venteuse et ensoleillée, que la lumière du soleil tache le sol de la forêt et que le vent fait bouger la végétation, cela pourrait déclencher la caméra de chasse.

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Il en va de même si vous avez de la végétation très très proche du capteur PIR de la caméra : dans un rayon de 1 à 1,30 mètre. Si celui-ci bouge, il peut y avoir une différence de température entre devant et derrière la végétation, ce qui incite le PIR à se déclencher.

C’est l’une des grandes choses sur lesquelles les principaux fabricants de caméras de chasse consacrent leurs recherches ; la qualité et la fiabilité de leur circuit de capteur PIR. Les caméras bon marché ont des circuits de détection médiocres. De manière générale, plus une caméra est chère, meilleur sera son circuit de détection et de capteur PIR.

piège photographique en forêt

Vitesse de déclenchement

Une caractéristique très importante de tous les pièges photographiques : c’est le temps qu’il faut à l’appareil entre le point de détection et la prise d’une photographie ou d’une vidéo. Le capteur infrarouge passif détecte un changement dans la chaleur ambiante et un mouvement, puis réveille le piège photographique pour commencer l’enregistrement.

Les vitesses de déclenchement peuvent cependant être trompeuses ; les vitesses de déclenchement des photos sont généralement plus rapides que celles des vidéos ; il y a plus de données dans un fichier vidéo, cela prend donc un peu plus de temps.

Les appareils moins chers vous indiqueront uniquement leur vitesse de déclenchement photo, car la vitesse de déclenchement vidéo sera très lente (généralement plus de 3 secondes). Cela signifie généralement que vous voyez juste la queue de quelque chose quitter le cadre.

La plupart des pièges photographiques modernes se déclencheront en 0,5 seconde ou moins pour les vidéos, et les photos seront similaires ou beaucoup plus rapides pour les meilleurs.

Vitesse de récupération

C’est le temps que prend un piège photographique après avoir terminé une photo ou une vidéo jusqu’à ce qu’il soit prêt à en prendre une autre. Généralement, les vitesses de récupération de photos sont beaucoup plus rapides que les vitesses de récupération de vidéos. Les bons appareils photo peuvent être prêts à prendre une autre photo instantanément, avec seulement un intervalle de 0,2 à 0,4 seconde entre les photos.

Les vitesses de récupération vidéo sont un peu plus lentes; les meilleurs pièges photos peuvent récupérer en 0,5 à 0,8 secondes. Les caméras de chasse de mauvaise qualité et moins chères auront des vitesses de récupération beaucoup plus lentes.

forêt piège photographique

LED infrarouges

C’est ainsi que les pièges photographiques peuvent voir la nuit : grâce aux LED infrarouges. Ceux-ci émettent une lumière invisible pour les humains et la faune. Les caméras sont dotées d’un filtre spécial qui laisse passer cette lumière, ce qui signifie que vous pouvez prendre des photos et des vidéos de la faune la nuit sans aucune perturbation.

Toutes les caméras de chasse disposent également d’un petit capteur de lumière qui leur permet de déterminer quand utiliser les LED et quand rester en mode couleur (jour).

Il existe deux principaux types de LED : à faible luminosité (meilleure pour la faune) et sans lueur (meilleure pour la sécurité).

Récapitulatif de fonctionnement

  • Un piège photographique se déclenche lorsque quelque chose passe devant lui et qu’il détecte que quelque chose est plus chaud devant lui.
  • C’est le capteur PIR qui reconnaît que ces 2 critères sont remplis et envoie des faisceaux dans un arc qui est la zone de détection : la zone que regarde la caméra.
  • Lisez attentivement les commentaires pour voir exactement à quelle vitesse vos caméras se déclenchent et connaitre les vitesses de récupération.
  • Les LED permettent à votre caméra de voir dans l’obscurité ; optez pour l’absence de lueur si vous l’utilisez pour des raisons de sécurité.